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 人文社科

17世纪新英格兰的货币短缺与解决之道

发布时间:2019-11-07 点击: 来源:史集学刊
17世纪的大部分时间里,货币短缺始终是制约新英格兰各个殖民地经济发展的主要困难之一。在努力以各种方式增加货币的同时,殖民者们也积极地寻找替代办法,以维持并促进殖民地内部和海外贸易的增长。
新英格兰作为英国的附属,各个殖民地政府不具有发行货币的任何权力,只能通过与母国或其他殖民地的贸易赚取货币。但是,由于同英国的贸易一直处于入不敷出的地位,所以殖民地的货币很快就会流回到英国。而且,很多时候,英国禁止向殖民地出口硬币和金银块。因此,货币不足极大地限制了殖民地贸易的扩展,并使得交易成本增加。为了补偿货币不断地流回到母国,解决交易难题,殖民者以某些商品替代货币。早在1635年,马萨诸塞殖民地政府就规定,玉米可以作为所有公共支出包括税收在内的法定货币。17世纪40年代,由于流入移民减少和经济困难的加剧,在货币流入大幅减少的情况下,殖民者只能继续以某种商品作为支付媒介或直接以货易货。大部分时候,并不是殖民者需要某商品,而是希望使用该商品进行更多的日常交易。除玉米外,殖民地的很多其他商品货币(Commodity Money),如谷物、烟草、鱼和牛等都可以用于支付。但也并非所有产品都可以充当商品货币,有很多产品或服务就不被接受作为一般的支付手段,如耕地服务。这种以某种产品代替货币的做法也在其他殖民地存在。1645年,普利茅斯的一个人以13蒲式耳的玉米和5蒲式耳的小麦从他人手中购得一座带院子的房子。1667年,康涅狄格总督提到,在他们殖民地,玉米不仅是食物,也作为替代货币进行各种支付。当然,这些商品货币在应用的广泛程度上存在地区差异,不易获得货币的偏远地区比那些交易中心使用的频率更高和使用的时间更久。虽然这些商品货币有助于暂时缓解殖民地内部的经济支付困难,并在一定程度上起到了稳定社会秩序的作用。但终究这类商品货币不同于贵金属货币所具有很好的价值稳定功能,也不便于携带,只能在殖民地小范围内进行使用和流通,而一旦涉及到更远距离的或跨洋贸易,这类货币显然就不容易被其他地区的贸易对象所接受。特别是英国商人,他们除了硬币之外,不愿意接受这些种类繁杂的商品货币,因为它们不像在英国有广泛市场需求的烟草和靛蓝等大宗商品,可以很快地在当地变卖,换成现金。于是,在这种情况下,殖民者只有寻求其他途径解决货币不足。特别是殖民者同印第安人、伊比利亚和少数拉美地区的港口进行各类商品贸易,这成为货币的主要补偿来源。此外,新英格兰殖民地逐渐开始发展本地制造业,通过少买多卖,减少货币流出。
因为日常交易中没有足够的硬币,所以商人、商贩和生产者还通过“店铺票据”、“账本借据”等非现金交易的形式开展内部之间的产品贸易,构建殖民地“内部信用体系”。例如,在一个小镇内部,一般情况是由大小店铺主协调各类产品的交易。他们不仅向当地居民提供各类进口的制成品,而且收购当地居民生产或简单加工的各种农产品,并为居民们保存交易记录。也就是说,每次农民出售给店铺主产品后,并非立即全部换回所值的进口商品,而是记录在册,以便需要时随时来提取。同样,很多时候,店铺主会同意赊账,先提供给居民商品,等将来的某个时间,再让他们以各类农产品抵偿。直到18世纪初,北部殖民地的交易方式很多都是通过赊账或簿记(Book Accounts)的形式,它能以信贷推迟付款的方式,方便人们去购买各种商品和服务,直到人们获取可以支付的货币或实物。 而且,这种信贷关系不仅发生在店主和一方的购买方,还发生在三方之间,即店主经常充当一种借贷中间人的角色,在另外互相欠款的两方之间实现信贷转移——“三角信贷转移”(triangular transfer of credit), 也就是俗称的“过户”。这种交易形式是殖民地货币不足的情况下一个重要的交易补充媒介。至于他们之间以什么样的标准或以彼此能够接受的特定价格进行这些交易,在大多时候是凭借彼此的经验和互相信任,还有政府关于某些产品的价格规定。而在超出一个小镇范围的贸易,如在一个小镇商人与较远一点的乡村小贩之间,常常是易货贸易。另外,一些乡村的小贩需要到很远的地方向他人借贷。在殖民地整体货币都不足的情况下,这类借贷不一定是以现金的方式,更多的是以实物的形式